Oertrouw

‘Barmhartigheid’ is een oud woord. Het klinkt plechtig en ruikt naar kerk, oude Bijbels en stof. Het woord verloor wat stof toen ik ooit las dat het woord samenhangt met ‘baarmoeder’. Het omvat dus ‘beschutting’ en ‘geborgenheid’. Daardoor werd het minder vaal dan het beduimelde woord ‘liefde’ – hoe mooi, waar en eeuwig die ook moge zijn.
‘Barmhartigheid’ heeft het voordeel dat het woordje ‘hart’ erin zit. Je zakt bij dit woord daardoor wat sneller naar een gevoelslaag in jezelf. Al gaat het om veel meer dan gevoel.
Jan en Wil halen al twaalf jaar lang maandelijks enkele verstandelijk gehandicapten bij zich thuis. De kerkenraad had hun destijds gevraagd zich om deze mensen te bekommeren. De huidige kerkenraadsleden zijn dat allang weer vergeten. Maar Jan en Wil doen het nog altijd. Oertrouw. Trouw, niet aan de kerkenraad, maar aan die mensen. Omdat het mensen zijn. Als ik het woord ‘barmhartigheid’ naast hen zet, begint het te glanzen.

 

Stephan de Jong is predikant van de Protestantse gemeente Bussum en redactielid van Open Deur.